miércoles, 22 de febrero de 2017

ZELANDIA

Nueva Zelanda se asienta en un continente previo desconocido, sumergido en su mayor parte, en el sur del océano Pacífico, y que será reconocido con el nombre de ZELANDIA, informó la comunidad científica. ZELANDIA es una entidad geológica distinta que cumple todos los criterios para ser considerada un continente - elevación alrededor de un área circundante, geología distintiva, un área bien definida y una corteza mucho más gruesa que la del fondo oceánico, según los investigadores.

En un artículo publicado en el “GEOLOGICAL SOCIETY OF AMERICA’S JOURNAL”, GSA TODAY, los autores explican que ZELANDIA mide cinco millones de kilómetros cuadrados y se sitúa en un 94 por ciento bajo el agua. De todo el territorio, solo tres masas terrestres se mantienen en la superficie: Nueva Zelanda y Nueva Caledonia. Los investigadores, que pertenecen en su mayoría al centro nacional de investigación científica de Nueva Zelanda (GNS) afirmaron que ZELANDIA formó parte del supercontinente Gondwana, pero que se escindió hace 100 millones de años.

“El valor científico de clasificar ZELANDIA como un continente va mucho más allá de añadir un nombre a una lista”, escriben. “Que un continente pueda está tan sumergido sin fracturarse hace útil explorar la cohesión y ruptura de la corteza continental”, afirman. El principal autor, NICK MORTIMER, aseguró que los científicos habían estado reuniendo información para probar la existencia de ZELANDIA durante más de 20 años. Pero sus esfuerzos se habían visto frustrados porque la mayor parte estaba oculta por las olas.

ZELANDIA cubre un área de 4,9 millones de kilómetros, de la que forman parte Nueva Zelanda (con una extensión de 268.680 kilómetros cuadrados) y Nueva Caledonia (con 19.000 kilómetros cuadrados). Según el conjunto de datos de los satélites y buques de investigación que mapean todo el planeta, ya no hay ningún otro lugar para ocultar un continente sumergido, al menos no uno tan grande como el que han hallado los científicos neozelandeses. "Es posible que se encuentre micro continentes, sobre todo en el océano Índico, pero no continentes", escriben los investigadores.

Que ZELANDIA sea reconocido por la comunidad científica no es una cuestión de apelar a ningún organismo y tampoco hay una lista oficial de qué continentes existen —de hecho, algunos geólogos afirman que hay cuatro, mientras que otros sostienen que son siete—. El trabajo de MORTIMER y su equipo será validado cuando otros científicos empiecen a mencionarlo en sus investigaciones. "Nos gustaría que reconocieran que simplemente mostrar esa parte remota del Pacífico, con un continente sumergido, es más geológicamente preciso e informativo que el panorama anterior. Nos gustaría verlo en el mapamundi".

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